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La Maca. El Ginseng Peruano


La Maca es una planta herbácea nativa de los Andes del Perú también conocida como Ginseng Peruano. Se cultiva tanto por sus cualidades nutritivas como porque a sus raíces se le atribuyen propiedades que mejoran la líbido.
Se cultiva en los Andes Peruanos a una altitud superior a 2500 metros sobre el nivel del mar desde hace más de 2000 años. La maca está adaptada a condiciones climatológicas muy frías donde otro cultivo no podría prosperar. Estas zonas se caracterizan por tener temperaturas inferiores a 7ºC, vientos fuertes y suelos ácidos.
Existen diferentes ecotipos de maca, que se definen por el color externo de la raíz: amarillo, blanco, rojo, morado o negro. Según el color varían las proporciones de sus componentes.

Historia
Se han encontrado evidencias antropológicas del cultivo de la maca en el Perú desde el año de 1600 antes de Cristo. La maca era considerada por los Incas como un regalo de los dioses, demás de cultivarla como alimento, la utilizaban en ceremonias religiosas para danzas y rituales.
Los indígenas usaban la maca como una potente hierba para curar muchas enfermedades y como afrodisíaco. Los pobladores andinos desde la antigüedad la utilizaban para mejorar sus capacidades físicas y mentales.
Las crónicas españolas cuentan que durante la conquista del Perú, los animales traídos de España no se reproducían con normalidad a esas alturas. Los nativos solucionaron este problema alimentando a sus animales con maca, por lo que consiguieron alcanzar los niveles de reproducción normales.
En la actualidad es una planta usada con fines alimenticios y medicinales.

Propiedades de la maca andina
El valor nutricional de la maca es muy alto. Entre otros, es rico en minerales, contiene ácidos grasos, carbohidratos y proteínas.
La maca engloba:

  • Alcaloides: Estimula las hormonas reguladoras del sistema reproductor que se encuentran en el cerebro.
  • Almidón: En la maca, el almidón contiene calcio y hierro, influenciando positivamente en la salud del consumidor.
  • Calcio: Indispensable en la formación de los dientes, huesos, en la circulación sanguínea, funcionamiento del corazón y nervios.
  • Carbohidratos: Son la principal fuente de energía.
  • Cobre: Es muy importante porque absorbe el hierro a nivel del tubo digestivo. La falta de cobre hace que disminuyan una gran cantidad de enzimas necesarias para el organismo.
  • Fibra: Ayuda al organismo a eliminar los residuos alimenticios que no se aprovechan.
  • Fósforo: Ayuda a las funciones estructurales que afectan el esqueleto y los tejidos blandos, además las funciones reguladoras de los estímulos químicos y eléctricos.
  • Fructosa: Azúcar utilizado por el plasma seminal para la producción de espermatozoides.
  • Hierro: Ayuda en la elaboración de la hemoglobina para evitar las anemias causadas por su deficiencia.
  • Macro nutrientes: Vitaminas y minerales que actúan como coadyuvante alimenticio.
  • Micronutrientes y oligoelementos: En la planta existen muchos minerales en una cantidad pequeña que juntos ayudan a la producción de anticuerpos.
  • Magnesio: La deficiencia de este elemento en el organismo es bastante difícil, si esta deficiencia existiera puede dar lugar a diarreas, e incluso, si la deficiencia es mayor, puede llevar a la perdida de la susceptibilidad en el estimulo visual mecánico y acústico.
  • Potasio: Participa en la regulación del equilibrio ácido básico, sólo que su actividad es desempeñada en el interior de las células.
  • Silicio: Ayuda especialmente a los tejidos conectivos.
  • Sodio: Junto con el potasio favorece al descenso de la presión arterial.
  • Taninos: Se utilizan internamente como coadyuvante en el tratamiento de la diarrea.

Beneficios de la maca andina
Ha sido catalogada como revitalizante, energizante y anti-estrés natural, actuando como nutriente, reconstituyente y vigorizante combatiendo el cansancio físico y mental.
Su valor nutricional radica en el alto contenido de proteínas y la cantidad de aminoácidos, carbohidratos, ácidos grasos, minerales y vitaminas.
Presentamos los beneficios nutricionales, haciendo actuar a la maca como alimento nutracéutico.
Es un adaptógeno, ayudando a nuestro cuerpo a adaptarse a las situaciones de estrés, aumentando la capacidad del cuerpo para defenderse contra el debilitamiento físico y mental. Además contribuye en el aumento de fuerza y resistencia.

Ayuda a regular y aumentar la función del sistema endocrino, las glándulas que producen las hormonas necesarias para las funciones corporales y metabólicas esenciales como la fertilidad, la función sexual, la digestión, el cerebro, la fisiología del sistema nervioso y los niveles de energía. Las hormonas regulan entre otras, el estado de ánimo, el crecimiento y el desarrollo sexual.
Gracias a los terpenoides y saponinas actúa como expectorante y sedante, por ello se le atribuye un efecto analgésico.

La maca y la fertilidad
La propiedad más importante conocida en la tradición Andina es que propiciaba la fertilidad. Esta es la cualidad principal atribuida a la maca desde el siglo XVI, era considerada como uno de los factores para el aumento de la población en las zonas más altas del Perú. También se le usa para tratar la frigidez e impotencia sexual.
Los efectos beneficiosos para la función sexual estarían centrados en su alta concentración de proteínas y nutrientes vitales. Algunos ensayos clínicos indican de forma preliminar, que los extractos de maca pueden incrementar la líbido y, además, mejorar la cantidad y calidad del semen.

Al poseer propiedades energizantes y fertilizantes, puede ayudar a parejas que estén intentando concebir un hijo, pues mejora la fertilidad en ambos sexos, incrementando el número de espermatozoides.

La Maca y la Mujer
Es beneficiosa para las mujeres desde la perimenopausia, siendo una etapa de irregularidades en el periodo menstrual. Aquí es cuando comienzan los cambios que afectan al estado de ánimo y físico de la mujer.
En este caso, la maca es recomendada porque produce un efecto de balanceo de las hormonas, por ejemplo, si el estrógeno es el dominante, la maca incrementará los niveles de progésterona para que las hormonas encuentren un punto de equilibrio. También es importante porque ayudará al sistema endocrino a mantenerse saludable y a tono, haciendo más llevadero el pase por la menopausia sin grandes contratiempos.
Las mujeres post-menopáusicas también se beneficiarán del uso de la maca, ya que aumentarán sus niveles hormonales y actuará como preventivo de la osteoporosis.
A nivel hormonal, la raíz de la maca contiene sustancias naturales que estimulan la pituitaria y el hipotálamo, glándulas que a su vez, activan los ovarios, testículos, tiroides y páncreas para su correcto funcionamiento, además de producir un número normal de hormonas.

La Maca y el Deporte
La maca es un complemento nutricional por la variedad de beneficios que nos proporciona su consumo. Sus propiedades actúan tanto a nivel orgánico y psicológico.
Para los deportistas, este es un perfecto complemento, ya que posee propiedades energéticas que reducen la sensación de fatiga, dotando al deportista de vitalidad, resistencia y claridad mental.

También es de interés porque además de reducir los síntomas de fatiga ayuda a aumentar la masa muscular sin necesidad del uso de esteroides.
La sinergia de sus aminoácidos, minerales y vitaminas puede incrementar la asimilación, absorción y utilización de ellos por el organismo, resultando ser un multi-vitamínico natural.

Conclusión
Qué más podemos deciros acerca de la maca que no se haya dicho ya, si necesitáis alguna de las propiedades descritas, probad este complemento, comprobaréis que incrementaréis entre otras propiedades vuestra energía.

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