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El mundo de los hongos Japoneses


La Medicina Tradicional China ha investigado desde tiempos antiguos los efectos sobre la salud de una gran variedad de hongos. En cuanto a Occidente, el descubrimiento de la penicilina en 1929 por parte del bacteriólogo Alexander Fleming (originada en un hongo denominado Penicillum Notatum) refiere al primer antibiótico utilizado ampliamente. Hongos como el Shiitake, el Reishi, el Maitake o el Champiñón del sol (Agaricus blazei Murill), han demostrado en numerosos estudios de laboratorio su capacidad para reforzar el sistema inmune sin producir efectos tóxicos.

Los hongos y sus efectos medicinales

El factor común de todos los hongos es la presencia de un polisacárido natural, el betaglucano, al que los científicos reconocen ya hoy su valor como inmunomodulador anticancerígeno y los convierten en un gran remedio terapéutico. No es pues de extrañar que la búsqueda de nuevos productos antitumorales y otras sustancias medicinales basados en ellos se haya vuelto una cuestión de gran interés a la que se dedican cada vez más recursos dada la gran dificultad que supone definir y tratar de reproducir la mayoría de las sustancias activas presentes en el hongo.

Hongo Shiitake, para sanar el cuerpo y alimentar el espíritu

El Shiitake (Lentinula edodes) es el segundo hongo más cultivado en el mundo y constituye la primera exportación agrícola del Japón, donde se cultiva sobre troncos de roble y es considerado un elixir de vida. El contenido en vitaminas B12 y D explica su propiedad para reducir colesterol y tensión arterial.

hongos02Sus polisacáridos son efectivos en la prevención de cáncer por sus propiedades antivíricas e inmunoestimulantes. En laboratorio ha demostrado inhibir el crecimiento de tumores y sarcomas. Tiene gran cantidad de aminoácidos de fácil asimilación.

Muy apreciado por su delicioso sabor así como por sus cualidades medicinales, es probablemente el hongo sobre el que se ha realizado mayor número de investigaciones.

El Dr. Li Shih-Chen ya alababa sus propiedades en 1578: “Ingerido durante un período largo de tiempo la agilidad del cuerpo no cesará y la vida se alargará”. Los emperadores chinos lo consumieron en grandes cantidades a fin de permanecer siempre jóvenes y en las cortes japonesas antiguas era además estimado por sus propiedades afrodisíacas.

Hoy sus capacidades terapéuticas se han confirmado a la manera occidental. Gracias a ello sabemos que su principal principio es un polisacárido denominado Lentinan (beta-1,3 glucan) que sin ser citotóxico parece estimular la producción de linfocitos T y de macrófagos incrementando los niveles de interleuquina e interferón y la producción de células asesinas naturales. Otro polisacárido presente en él llamado KS-2S ha demostrado tener propiedades antitumorales, al menos en casos de sarcoma 180 y tumores ascitis de Ehrlich Y otro, designado con el nombre LAP1, suprimió en animales tumores de hígado.

El shiitake en la medicina china

Sabor: dulce.

Energía: neutra.

Meridiano: estómago, bazo y pulmón.

Acción: tonifica el Qi (energía) y la sangre.

Otras indicaciones: Cansancio, vértigo / tos crónica, alergias, resfríos frecuentes / por su riqueza en niacina (B3) el shiitake es uno de los medios naturales más efectivos para reducir el colesterol / relajante en estrés / contra el endurecimiento de los vasos sanguíneos / artritis reumatoidea / cansancio crónico / funguicida.

Secos, frescos, en conserva
Gírgolas, portobello, champignon, morillas, hongos de pino, enokis, funghi porcini, maitake; una extensa variedad de hongos que aportan su toque sabroso y sofisticado en la cocina.

ensalada_hojasLos hongos se pueden adquirir frescos, o secos. Los frescos solo deben ser lavados bajo un chorro de agua fría, y lo secos remojados en agua o caldo tibio minutos antes de ser utilizados; el vino les puede conferir acidez.

Nunca deben ser sometidos a cocciones prolongadas -con 3 a 5 minutos ya es suficiente- para que no pierdan la textura y conserven el perfume y sabor. Para salsas y guisos son más adecuados los secos. En lo posible consumirlos frescos o en temporada, los enlatados pierden mucho en calidad de textura y sabor, cosa que no sucede con los secos, que sí, conservan aumentado su sabor y perfume, por lo cual si una receta indica 100g de hongos frescos será suplantado por 25 a 30 g de hongos secos. Solo se sazonan con sal y pimienta.

Efectos medicinales de algunos hongos más importantes

Hongo Shiitake
El Shiitake es una rica fuente de vitaminas B, incluyendo la vitamina B12 que es vital para conservar la energía de las células y la producción de hormonas en el organismo humano, como también es necesaria para la producción de 2 aminoácidos esenciales, uno de ellos llamado Leucina, que se encarga de estimular la síntesis de proteínas en los músculos y el otro denominado Lisina, que ayuda a la absorción del calcio en el tracto intestinal.

Close-Up of MushroomContiene también un polisacárido llamado Lentinina que demostró poseer una llamativa capacidad para combatir el cáncer al activar los Linfocitos T y los Macrófagos, haciendo que éstos rodeen y devoren diferentes tipos de antígenos extraños al organismo, y que ataquen a las células que se transformaron en cancerosas, y que pueden llegar a inhibir el crecimiento de ciertos tipos de células tumorales. Este azúcar natural logró alargar la sobrevida de muchísimos pacientes con cáncer, que no respondían bien a las terapias convencionales, volviéndose un excelente complemento de la quimioterapia y los rayos.

La Lentinina también ayuda al organismo para que fabrique Interferones, que son un grupo de proteínas descargadas por los leucocitos de la sangre para defenderlo contra la invasión de los virus, pues aumentan la actividad de los Macrófagos y de los Linfocitos T (glóbulos blancos encargados de fabricar defensas inmunitarias), es decir, son verdaderos activadores inmunitarios, por eso se los considera científicamente capaces de impedir la reproducción del virus HIV.

Los científicos pudieron aislar también otro polisacárido llamado Eritadenina que demostró una importante capacidad para prevenir ataques cardíacos y crisis diabéticas, y es capaz de reducir los niveles del colesterol en sangre, previniendo trombosis en las arterias al disminuir la agregación plaquetaria y al regular la presión sanguínea, elementos que permiten reducir enormemente la posibilidad de sufrir una crisis cardíaca.

Otros investigadores (Chang, R. y Ishigami, H.) indicaron en diferentes publicaciones científicas que el shiitake demostró poseer una potente influencia en el combate contra virus como los del HIV y el de la hepatitis, ya sea como preventivo o como acelerador de la curación en hepatitis A y C, y demostró una gran capacidad para aliviar el síndrome de fatiga crónica, la gripe epidémica y otros virus de aparición estacional.

Hongo Reishi: el hongo de la inmortalidad
El Reishi (Ganoderma Lucidum), es un hongo que no suele comerse habitualmente, ya que es bastante amargo.

Hace más de 20 años que vienen estudiándose científicamente sus propiedades, sobre todo en Japón y China, donde es conocido desde hace 2000 años.
En la Medicina Tradicional China lo llaman “Alimento que cura” o “El hongo de la inmortalidad” por sus propiedades anti-envejecimiento.

Así, aseguran que es un estimulante de la energía vital e inmunoestimulante, depurativo del hígado, regulador de la tensión, controla los lípidos sanguíneos y estimula al pulmón.
Parece ser que disminuye los efectos secundarios de algunos fármacos utilizados en quimioterapia; ayuda en procesos tumorales y controla la posibilidad de metástasis. Además de emplearse como antioxidante y antiinflamatorio.

Suele ser un ingrediente muy importante en las fórmulas herbales tradicionales chinas para casos de fatiga crónica.

En Japón se han conducido extensos estudios del Reishi y se ha comprobado científicamente que posee efectos anti-tumorales.

El Dr. Morishige afirma que ello es debido a unos polisacáridos llamados Beta-D-glucán que fortalecen el sistema inmunológico. Sus investigaciones con el Reishi también le han llevado a confirmar que altas dosis de vitamina C incrementan la efectividad de este hongo.

Los triterpenos son los responsables de su acción antiinflamatoria e hipolipemiante (que reduce los niveles de colesterol y triglicéridos).
Investigaciones han detallado un efecto antiagregante plaquetario y relajante muscular, a la vez que destacan su acción hepatoprotectora.

Asimismo parece ser que el Reishi rebaja el contenido de colágeno hepático y normaliza la estructura hepática alterada.

Por eso mismo ayuda en las siguientes afecciones: hepatitis, cirrosis hepática, procesos oncológicos, hipertensión arterial, procesos alérgicos.
“Basándonos en datos indirectos -afirma Raymond Y. Chang de la Universidad de Cornell- las indicaciones para el uso del Ganoderma en el tratamiento del cáncer incluye la suplementación:

  • Para reducir los efectos secundarios durante el tratamiento con quimioterapia o radioterapia
  • Para prolongar la supervivencia y minimizar la posibilidad de metástasis
  • Para mejorar la calidad de vida.
  • Para prevenir ocurrencia o repetición.

En suma, aunque la cura de cualquier tipo de cáncer sólo con Ganoderma es improbable, es probablemente beneficioso bajo las circunstancias definidas en la mayoría de los casos de malignidad”.
Muchos estudios científicos avalan esas conclusiones.

Los mismos efectos anticancerígenos se derivan de las investigaciones de J. Jiang y V. Slivova: “El Ganoderma lucidum (Reishi) es un hongo asiático popular usado durante más de 2 milenios para la promoción general de salud… Nosotros hemos demostrado anteriormente que suprime la conducta invasiva de las células de cáncer de pecho… “.

No es difícil encontrar numerosos estudios que, como en el caso del Shiitake, apuntan siempre en la misma dirección que los citados. Por eso todo lo estudiado y validado respecto a las propiedades antitumorales de los betaglucanos es extensivo al Reishi.

También puede considerarse beneficioso para los pacientes de cáncer por su contenido en hemicelulosa de alto peso molecular -no absorbible pues por el ser humano- y a la que se relaciona con el arrastre de sustancias precancerígenas evitando su absorción y facilitando su excreción. Estas fibras parecieran actuar sobre todo en la prevención del cáncer de colon y recto. El Reishi es también rico en germanio que facilita la producción de interferón y disminuye el dolor en los estadios finales del cáncer por su efecto antiinflamatorio. Ha demostrado asimismo ser eficaz en el 74,9% de los casos de cáncer de hígado en un estudio dirigido por el biólogo Yang Xin, científico de la Universidad de Ciencias e Ingeniería de Beijing (China). Y con menores efectos secundarios que los tratamientos químicos convencionales.

Maitake: el hongo danzante
Es otro hongo comestible que crece en la región noreste de Japón, en Asia, en Europa y en la zona este de Norteamérica. Ha sido utilizado durante más de 2.000 años en la cultura oriental tanto por su condición de delicadeza culinaria como por sus propiedades como planta medicinal. Su nombre científico, Grifola frondosa, deriva de grifón -bestia de la mitología griega con cabeza y alas de águila y cuerpo de león- y frondosa, en referencia a sus hojas.

maitakeEn japonés mai significa danza y take hongo, por lo que se le define como hongo danzante. Un nombre que al parecer proviene del aspecto de sus cuerpos frutales al moverse con el viento.
Son numerosas las investigaciones que han confirmado que el Maitake es una rica fuente de ciertos polisacáridos que refuerzan la función inmune del organismo. A principios de la década de los 80 el micólogo japonés Hiroaki Nanba -de la Universidad Farmacéutica de Kobe- llegó a la conclusión de que los polisacáridos del Maitake tenían una estructura única y demostró que su consumo lograba un pronunciado efecto antitumoral e inmunomodulador, mayor que el de otros hongos medicinales. Las investigaciones de Nanba confirmarían la activación del sistema inmune mediante su acción no sólo sobre los macrófagos y los leucocitos -que son cruciales por su capacidad para identificar y encapsular las células extrañas en nuestro organismo- sino también sobre una amplia variedad de otras células relacionadas con el sistema inmune como las células asesinas naturales, los linfocitos T.

La investigación clínica sobre su eficacia en el tratamiento del cáncer y el HIV ha aumentado igualmente en los últimos años. Los estudios clínicos con pacientes de cáncer colorrectal y pecho están actualmente en marcha en Estados Unidos. En laboratorio los estudios han mostrado reiteradamente que el extracto de Maitake puede inhibir el crecimiento de tumores.

Resultados que confirman los publicados en agosto del 2001 en la revista Molecular Urology por el investigador Hiroshi Tazaki quien también concluía que el Maitake puede combatir el cáncer.

En China 63 pacientes con cáncer de pulmón, estómago, hígado o leucemia, que tomaron cuatro cápsulas de extracto de Maitake diariamente tres veces antes de las comidas, durante un período de uno a tres meses notaron su efecto anticancerígeno. Y en un estudio clínico no aleatorizado del doctor Nanba con 165 pacientes en etapas avanzadas de cáncer (fases III y IV) “se observó un retroceso tumoral o una mejoría significativa de los síntomas en 11 de 15 pacientes con cáncer de mama, 12 de 18 pacientes con cáncer de pulmón y 7 de 15 pacientes con cáncer de hígado. Si el Maitake se tomara junto con la quimioterapia estas tasas mejorarían en un 12-28 %”. Varios centros en Estados Unidos han comenzado a tratar pacientes de cáncer con la Fracción D y MD, un derivado más potente. De ahí que en febrero de 1998 la FDA aprobara la aplicación de la Fracción D como nueva droga (IND 54.589) a fin de que un grupo de investigadores condujera un estudio piloto Fase II sobre sus efectos potenciales en el tratamiento de neoplasias avanzadas de mama y próstata.

En cualquier caso, las principales investigaciones sobre las propiedades del Maitake se llevan actualmente a cabo en las universidades japonesas de Mie, Shizuoka, Gifu, Tokyo y Kobe. Como el resto de los hongos los beneficios proporcionados por el Grifola frondosa abarcan además muchos otros campos de la salud, incluido el control de la tensión arterial, el metabolismo del azúcar en sangre y el control del colesterol.

Champiñón del sol: el de la Sierra de Piedade
Todo hongo comestible es adecuado al aportar proteínas, minerales, aminoácidos, carbohidratos, tiamina, muchas enzimas y sobre todo polisacáridos que los convierten en grandes remedios terapéuticos.

El Champiñón del Sol (Agaricus blazei Murill ) es un hongo descubierto por los japoneses en Brasil. Considerado el mejor champiñón gastronómico del mundo, es a la vez uno de los hongos más interesantes según los estudios de la ciencia en biotecnología y medicina. Ensayos clínicos dan cuenta de sus beneficios frente a patologías como distintos tipos de cáncer, diabetes, hepatitis, hipertensión, y como alimento funcional, potenciando el sistema inmunológico, reduciendo grasas, disminuyendo el colesterol, regulando la tensión y como protector del hígado.

El óptimo Champiñón del Sol es el cultivado a campo abierto, en las montañas de la Sierra de Piedade, en Brasil, en pleno Trópico de Capricornio.

Se ha demostrado que las peculiares condiciones climáticas en esa sierra en el época de producción, con cambios de temperatura alternados, influyen de modo decisivo en la composición química del champiñón mientras se desarrolla

Tochukaso: Cordyceps sinensis
Es un buen tónico, se suele recomendar para el cansancio, fatiga crónica, o sensación de debilidad extrema. También se usa para mejorar el rendimiento deportivo.
Otros usos: Para tonificar la energía sexual y para la impotencia, espermatorrea, frigidez, etc.
Fortalece el sistema inmunológico. Puede ser de soporte en la lucha contra el cáncer, ya que aumenta la resistencia del paciente.

Coriolus versicolor
Indicado en la estimulación del sistema inmunológico, al mismo tiempo que actúa beneficiando otros órganos. Estimula la respuesta del sistema inmunológico. Indicado en casos de fibromialgia y fatiga crónica. Efecto antioxidante.

Maitake Z
Es un hongo de los países asiáticos muy apreciado tradicionalmente por sus efectos sobre el sistema inmune.

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