La Quinoa


La naturaleza nos brinda a través de los alimentos, la posibilidad de mantenernos saludables. Es importante tener en cuenta que cuanto más sano comas mejor será tu calidad de vida.

Quinoa03La Quinoa se cultiva en los Andes desde hace 6000 años, siendo el cultivo fuente de la alimentación de los pueblos Andinos. El primer país que cultivó la Quinoa fue Bolivia, seguido por Perú y otros países como Ecuador, Colombia, Argentina o Chile.

Botánicamente no es un cereal ya que pertenece a la familia de las quenopodiáceas (como las espinacas, las acelgas o la remolacha). Se compara con los cereales por su composición y su forma de comerlo. De esta planta se aprovechan tanto sus semillas (quinoa) como sus hojas, que se consumen como cualquier otra verdura.

Quinoa02En comparación con otros granos, es rica en proteínas, hierro y magnesio y su sabor es agradable y de textura suave, además de ser versátil y fácil de usar. Se cocina en torno a 15 – 20 minutos y puede ser utilizado en una gran variedad de platos desde el desayuno hasta el postre. Las posibilidades de la quinoa en la mesa son infinitas.

La quinoa es una fuente vegetal de proteínas, no tanto debido a su cantidad sino a su calidad, lo cual le otorga un alto valor biológico. La calidad de las proteínas depende de la composición de los aminoácidos, especialmente de la cantidad de aminoácidos esenciales. Así, la lisina , uno de los aminoácidos esenciales más escasos en los alimentos de origen vegetal, está presente en la quinoa en proporciones que prácticamente duplican las existentes en los otros cereales.

La quinoa se caracteriza por ser un alimento muy completo, de fácil digestión, rico en fibra y sin glúten. Su sabor es muy parecido al arroz integral, pero su textura se asemeja al cus-cus. Se conserva de manera óptima durante mucho tiempo y sus formas de preparación son muy versátiles.

Para todas aquellas personas que siguen una alimentación vegetariana, el consumo de quinoa es fundamental puesto que aporta proteínas y no necesita ser complementada con ningún otro alimento.

Propiedades de la quinoa

La quinoa es uno de los pocos alimentos vegetales que posee en su composición todos los aminoácidos esenciales necesarios para la formación de nuevas proteínas, por lo que es un alimento de alto valor biológico.

Quinoa05Rica en vitaminas del complejo B, vitamina C y E, aminoácidos como la tiamina, arginina, histidina, riboflavina y lisina, además de un alto contenido en minerales; fósforo, potasio, magnesio, hierro y calcio.

A diferencia de otras semillas es rica en aminoácidos como la lisina (importante para el correcto desarrollo cerebral), arginina e histidina, básicos para el crecimiento durante la infancia. Además de ser fuente de metionina y cistina.

Está libre de gluten y es fácil de digerir, se caracteriza por tener un bajo índice glucémico ayudando a mantener los niveles correctos de azúcar en la sangre.

La quinoa es apropiada para todos, especialmente para los celíacos, vegetarianos (por la gran cantidad de proteínas completas), deportistas y mujeres embarazadas, que necesitan un mayor aporte de proteínas, minerales y vitaminas.

Propiedades medicinales

  • Es una excelente fuente de fibra soluble e insoluble.
  • Su índice glucémico es muy bajo, no aumenta los niveles de azúcar en sangre tras su ingesta, siendo apropiado para diabéticos en cantidades moderadas.
  • La quinoa es de fácil digestión, muy asimilable, libre de glúten, por lo que resulta muy útil para personas celíacas o intolerantes al glúten.
  • Ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares reduciendo el colesterol malo (LDL) y elevando el colesterol bueno (HDL), gracias a su contenido en ácido linoleico. Este ácido graso esencial poliinsaturado pertenece a los ácidos grasos omega 6, indispensable para el correcto funcionamiento de las membranas de las células de nuestro organismo, el desarrollo del sistema nervioso y hormonal y la regulación de los procesos de coagulación.

Beneficios de la quinoa para adelgazar

Posee un alto porcentaje de fibra, lo cual la convierte en un alimento ideal para lograr eliminar toxinas y residuos que puedan dañar el organismo. Por lo tanto actúa como un depurador del cuerpo.

Produce sensación de saciedad. El cereal en general y la quinoa en particular, tiene la propiedad de absorber agua y permanecer más tiempo en el estómago de esta forma logras plenitud con poco volumen de cereal.

¿Cómo prepararla?

Es importante comentar que antes de cocinar la quinoa de la forma que se elija, siempre se la debe lavar bajo el chorro de agua, nunca dejarla en remojo, sino lavarla para que así desaparezca una sustancia presente en su superficie: la saponina, tóxica para nuestro organismo.

Una vez lavada se la puede hervir, como si de arroz se tratara. También se la puede tostar y luego hervir para mejorar su sabor. El tiempo perfecto de cocción se alcanza cuando cada grano de quinoa ha doblado su volumen y libera su germen blanco.

Quinoa06Su sabor es parecido al arroz integral, aunque con una textura más parecida a la sémola. Podemos comer quinoa en los postres haciendo arroz con leche de quinoa. Su harina es utilizada para la preparación de panes o bizcochos.

La quinoa se come con sabores dulces o salados y mezclado con miel y chocolate podemos obtener unas barritas energéticas perfectas.

Cocinar la Quinoa

Se cocina igual que el arroz; tres medidas de agua por una de quinoa, sin olvidar que hay que lavarla bien con agua antes de cocerla, con el fin de eliminar la saponina que es tóxica. Lo mejor es poner el agua sola a hervir y cuando arranca el hervor, añadir la quinoa, bajar el fuego al mínimo y tapar la cacerola, dejando transcurrir un tiempo de entre 12 y 15 minutos. Es preferible añadir la sal cuando ya está acabada la cocción.

Otro método que mejora su sabor consiste en tostar la quinoa en una sartén con aceite removiendo constantemente y una vez dorada, cocerla como se indicado anteriormente. De este modo adquirirá un sabor que recuerda al de las nueces.

Conclusión

El contenido nutritivo de la quinoa, lo convierte en un alimento óptimo tanto para niños como para mayores. Sus cualidades nutricionales se encuentran balanceadas y aporta una gran combinación de aminoácidos esenciales y minerales, se recomienda como alimento en zonas muy frías por su alto valor calórico, da energía al cuerpo y es muy fácil de digerir.

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El Arándano


También recibe el nombre de anavia, ráspano o mirtillo. Son plantas sub-arbustivas de la familia de las ericáceas. Es una planta caducifolia que mide entre 20 y 60 cm de altura, sus tallos son de color verde claro.

Los frutos maduros son de un color azul oscuro brillante y muchas pequeñas semillas pardas. El color de las hojas permanece inalterado por la desecación, tienen un ligero sabor astringente. Sus hojas son ricas en hierro y potasio, así como en ácido cítrico, ácido málico, glucosa y taninos. En sus frutos se encuentran también pectina, vitaminas A y C, y en menor cantidad, la vitamina B.

Florece de Abril a Junio y los frutos aparecen de Julio a Agosto.

arandano01Es en el siglo XVI cuando aparece en los primeros tratados de fitoterapia, fundamentalmente para el tratamiento de los cálculos de riñón. Varios estudios han demostrado que el jugo de esta planta posee propiedades antibacterianas que la hacen muy adecuada en la prevención de la cistitis. Se cree que el componente principal es el ácido hipúrico que, aumenta la acidez de la orina, y no deja que se desarrollen en este medio las bacterias. La arbutina y las hidroquinonas intervienen en esta propiedad. La ingestión de media taza diaria de este zumo es un buen preventivo, no solamente de la inflamación de la vejiga urinaria sino de las infecciones de los riñones, próstata, uretra y todo el tracto urinario en general.

Al actuar sobre ciertas bacterias presentes en la orina, como la Escherichia Coli, produce su eliminación o inhibe su crecimiento, de manera que impide que estos microorganismos liberen amoniaco, lo que, además de mejorar o prevenir la infección, consigue que la orina no se presente con el olor desagradable que suele acompañar a los enfermos de las vías urinarias.

El zumo de arándanos es muy útil en la prevención o disolución de los cálculos de riñón. Parece ser que al acidificar la orina, este zumo ayuda a expulsar los oxalatos de calcio, lo que previene la formación de piedras en el riñón, ayudando a disolver las arenillas.

Beneficios del arándano

Los beneficios del arándano se concentran en su poder antioxidante y su poder anti-adherente (que hace que las bacterias dañinas para nuestro organismo como el Helicobacter pylori, entre otras, no se adhieran a las paredes del aparato gastrointestinal, evitando su proliferación y por lo tanto el daño a nuestro cuerpo). Esta última propiedad nos ayuda en dos partes del cuerpo, en la zona gastrointestinal y en las vías urinarias.

Un buen complemento para nuestros ojos

Durante la Segunda Guerra Mundial, los pilotos de la aviación inglesa descubrieron de forma casual que su vista mejoraba en sus incursiones nocturnas si comían habitualmente mermelada de arándanos. Comprobaron también que su vista se adaptaba más fácilmente cuando pasaba de zonas muy iluminadas a zonas más oscuras. Posteriormente, se han llevado a cabo numerosos estudios que han demostrado la importancia que estos frutos tienen en la conservación de la vista y en la prevención de numerosas enfermedades oculares.

Los arándanos son ricos en flavonoides antocianinas, unos pigmentos que se encuentran en algunos frutos que van del color rojo al azul o morado como los arándanos, las frambuesas o las uvas. Estos componentes tienen una función antioxidante por lo que ayudan a reparar las lesiones que se producen en el interior de los ojos por la acción de los radicales libres.

arandano04La labor de estos flavonoides se centra especialmente en la reparación de las células nerviosas de la retina, en el aumento del caudal sanguíneo, lo que aporta mayores nutrientes al ojo; en la protección del colágeno, y en la conservación y mayor rapidez en la producción de rodopsina, una proteína de los bastones de la retina encargada de captar la luz.

El arándano ayuda a mantener las estructuras del ojo en mejores condiciones al proteger el colágeno, la proteína que configura los tejidos oculares y cuya flacidez puede ser responsable de la aparición del glaucoma.

Este mismo tratamiento puede ayudar a detener las cataratas cuando se administra junto con suplementos de vitamina E. El poder antioxidante de ambos detiene la degeneración del cristalino. También puede ser interesante este tratamiento para la retinopatía diabética.

Fuente de Vitamina C

Estas frutas son de bajo valor calórico por su escaso aporte de hidratos de carbono. Las grosellas negras y las rojas son especialmente ricas en vitamina C, contienen cantidades mayores que otros cítricos. En general, las bayas silvestres son buena fuente de fibra, potasio, hierro y calcio, taninos de acción astringente y de diversos ácidos orgánicos. Sin embargo, lo que en realidad caracteriza a estas frutas es su abundancia de pigmentos naturales (antocianos y carotenoides) de acción antioxidante.

En la alimentación humana, este tipo de frutas constituyen una de las fuentes más importantes de antocianos, que les confieren su color característico y que están junto con ácidos orgánicos tales como el ácido oxálico o el ácido málico, responsables también de su sabor. La vitamina C tiene acción antioxidante, al igual que los antocianos y carotenoides. Dicha vitamina interviene en la formación de colágeno, huesos y dientes, glóbulos rojos y favorece la absorción del hierro de los alimentos y la resistencia a las infecciones. El potasio es necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso, para la actividad muscular normal e interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula.

Bueno para el aparato digestivo

Los arándanos poseen propiedades astringentes y anti-vomitivas por su contenido en ácido gálico e hidroquinonas. También son muy ricos en componentes antiespasmódicos y contienen más de 30 principios anti-inflamatorios. Los beta-carotenos y el cariofileno le proporcionan propiedades gastro-protectivas. Por la presencia de los ácidos gálico, málico y quercitina, posee propiedades bacteriostáticas, capaces de detener el crecimiento de las bacterias. Todo ello se ha venido utilizando en el tratamiento de anomalías del aparato digestivo como:

Sus propiedades astringentes son capaces de detener el exceso de deposiciones. Para las diarreas de carácter infeccioso y con presencia de sangre resulta muy eficaz este tratamiento.

Para las indigestiones dífiles o simplemente para las habituales con presencia de gases o ardores de estómago, las propiedades tónicas y gastro-protectivas resultan muy adecuadas para facilitar la digestión y eliminar la pesadez de estómago.

La presencia de microorganismos en el intestino es responsable de la aparición de fermentaciones y putrefacciones en el intestino que son las responsables de numerosas inflamaciones intestinales . Las propiedades anti-inflamatorias y bacteriostáticas de esta planta ayudan a disminuir el problema.

Circulación sanguínea

El arándano favorece la circulación sanguínea, posee propiedades vasodilatadoras, anti-agregantes , anti-hemorrágicas y fortalecedoras de los capilares. Todo ello, unido a su riqueza en vitamina P, lo convierte en un buen aliado para el tratamiento de enfermedades relacionadas con el aparato circulatorio.

Ayuda a mejorar los síntomas producidos por la arterioesclerosis, disminuyendo los mareos, el dolor de cabeza, zumbidos en los oídos, problemas de memoria o el dolor en las piernas.

Uso externo

En uso externo, las preparaciones de esta planta, resultan muy adecuadas para el tratamiento de las hemorroides, incluso aquellas que se presentan con sangre. Mejora la circulación de la zona afectada y consigue que estas se desinflamen, consiguiendo reducir el escozor y el picor.

Los preparados de esta planta, utilizados externamente, poseen propiedades muy eficaces para el tratamiento de enfermedades de la piel como:

Eczemas

Enjuagues bucales que ayudarán a reducir úlceras bucales facilitando su cicatrización.

eczema atopicoPreparación para ambas dolencias: Cocer 5 minutos 4 cucharadas de hojas secas por cada libro de agua. (No tragar el líquido).

Las propiedades anti-inflamatorias de esta planta ayudan a des-inflamar los granos y facilitan su cicatrización, por lo que mejoran el aspecto de la piel en personas con acné . Preparación: Cocer 3 cucharadas de frutos secos por cada litro de agua aproximadamente 15 minutos y dejarlo enfriar. Limpiar la zona con acné y aplicar el líquido, una vez por la mañana y otra por la noche.

Por sus propiedades bactericidas es útil en el tratamiento externo de la conjuntivitis. Preparación: Cocer una cucharada de hojas secas por litro de agua. Después realizar un lavado ocular.

Articulaciones

El arándano contiene, además, unas sustancias conocidas como antocianinas que ayudan a fortalecer el colágeno. El colágeno es una proteína que es parte importante de los ligamentos, tendones y el cartílago. Las antocianinas también combaten los estados inflamatorios y tienen importantes propiedades antioxidantes. Estas propiedades hacen al arándano útil en el tratamiento de enfermedades inflamatorias de las articulaciones y de las encías.

Arándano Rojo (Vaccinium oxycoccus) o Cranberry

El arbusto del arándano rojo es bajo, con tallos de 10 cm. o menos, de tallos finos y pequeñas hojas perennes. Las flores son de color rosa oscuro, el fruto es una baya auténtica de tamaño superior al de las hojas. Es inicialmente blanco, pero se vuelve rojo intenso al madurar. Es comestible, con un sabor ácido que puede enmascarar su dulzor.

arandano07Es un fruto muy popular en Escandinavia y Rusia. En el este de Norteamérica, los amerindios utilizaban los frutos del Vaccinium macrocarpon como alimento siendo uno de los ingredientes principales del alimento de supervivencia.

El arándano rojo es una fuente de polifenoles antioxidantes, sustancias beneficiosas para los sistemas cardiovascular e inmunológico.

La principal propiedad del arándano rojo es la de evitar infecciones en las vías urinarias. Posee un efecto anti-adherente de la proantocianidina, haciendo que las bacterias E. Coli fluyan con la orina, evitando inflamaciones en la vejiga o en los riñones.

Hoy en día, los arándanos rojos son muy apreciados en todo el mundo por sus valores nutritivos y sus propiedades saludables. Estas bayas se utilizan como remedio para prevenir la cistitis. Recientes investigaciones han demostrado además que el contenido de los arándanos rojos también puede proteger otras partes del cuerpo de infecciones bacterianas.

Algunos de los beneficios de tomar arándanos rojos son:

  • Evitar infecciones de orina (cistitis)
  • Parece ser eficaz contra úlceras duodenales y gástricas al impedir la adherencia de la bacteria Helicobacter pylori. Esta función anit-bacteriana es también útil en caso de procesos diarreicos.
  • Los arándanos rojos poseen un componente llamado NDM que participa en la inhibición de la congregación de ciertas bacterias orales responsables de la placa dental y la enfermedad periodontal.
  • El arándano rojo participa evitando la acumulación de grasa en las arterias, siendo este el principal causante de enfermedades cardiovasculares. Los arándanos rojos tienen una gran capacidad de absorbencia de radicales libres, que pueden ser causa de diabetes, arteriesclerosis o envejecimiento prematuro de la piel.
  • Protector contra las enfermedades crónicas relacionadas con la edad como la pérdida de coordinación y la memoria.

Existen algunas especies de arándano rojo, clasificadas en dos secciones:

Oxycoccus

Arándano rojo común o rojo del norte (Vaccinium oxycoccus): Se encuentra por toda la zona fría del Hemisferio Norte, incluyendo el norte de Europa, el norte de Asia y el norte de Norteamérica. Presenta hojas pequeñas, de entre 5 y 10 mm. Las hojas son de color rosa oscuro, con un espigado central morado, y crecen en tallos ligeramente vellosos. El fruto es una pequeña baya de color rosa pálido, con un sabor refrescante de carácter marcadamente ácido.

Arándano rojo pequeño (Vaccinium microcarpum): Norte de Europa y norte de Asia. Difiere del anterior en que las hojas son más triangulares, y los tallos de las flores no tienen vellosidad.

Arándano rojo americano (Vaccinium macrocarpon): Nativo del norte de Norteamérica, entre el este de Canadá y este de Estados Unidos, al sur de Carolina del Norte y a grandes altitudes. Se diferencia del primero en que las hojas son mayores, de entre 10 y 20 mm de longitud. Su sabor ligeramente parecido al de la manzana.

Oxycoccoides

Arándano rojo de las montañas del sur (Vaccinium erythrocarpum): Nativo del sureste de Norteamérica, nace a grandes altitudes en el sur de los Montes Apalaches y en el este de Asia.

Arándano azul (Vaccinium corymbosum)  o Blueberry: Los arándanos azules son unos frutos silvestres muy consumidos desde la Antigüedad ya que a su sabor se unen un sinfín de beneficios para la salud, principalmente la función antioxidante.

arandano03Los frutos, que nacen en racimos, son blancos al principio y a medida que van madurando se tornan rojizo-purpúreos para convertirse en azules cuando están completamente maduros. A partir de Julio pueden empezar a ser recolectados.

Los arándanos azules son característicos por sus propiedades antioxidantes, esta propiedad es debida a que son muy ricos en flavonoides y otros ácidos fenólicos, además de su aporte de hierro, potasio y taninos.

Los estudios realizados sobre los beneficios que aporta al organismo el consumo de arándanos azules han demostrado que son uno de los alimentos con mayor contenido en antioxidantes. Esta es solo una de las razones por las que deberíamos incluir en nuestra dieta el consumo de arándanos azules de forma habitual.

Propiedades

  • Muy ricos en vitamina C
  • Su alto contenido en flavonoides los hace muy beneficiosos para la salud.
  • Alto contenido en fibra , ayudando al buen funcionamiento intestinal. Además el consumo de zumo de arándano reduce los problemas gastrointestinales.
  • Ayudan a prevenir enfermedades circulatorias. Reducen los triglicéridos, ayudan a controlar la hipertensión y aumentan los niveles de HDL (colesterol bueno).
  • Ricos en calcio, potasio y hierro.
  • Son efectivos para prevenir algunos problemas oculares como la degeneración macular y mejora de la visión nocturna.
  • Previenen las infecciones urinarias.
  • Protegen encías y dientes evitando la formación de caries.
  • Reducen la degradación de las funciones cerebrales.

Diferencias entre los arándanos azules y los arándanos rojos

Ambos son muy ricos en antioxidantes pero los arándanos azules son más eficaces en problemas relacionados con la vista y los arándanos rojos  en caso de infecciones de orina.