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¿Por qué tomar Productos Naturales?. La sabiduría de la Naturaleza está en las plantas


Gozar de una excelente salud es una de nuestras prioridades, siendo necesarios buena alimentación y ejercicio moderado. Con el consumo de productos naturales pueden ser evitadas muchas dolencias, los productos elaborados con ingredientes naturales son mejor asimilados por el organismo ayudando así Preservar la Salud.

Historia
Durante mucho tiempo las plantas medicinales fueron el principal recurso del que se disponía para curar, esto hizo profundizar en el conocimiento de las especies vegetales, sus propiedades curativas y la experiencia necesaria en el empleo de los productos que se extraen de ellas.

Los comerciantes de las antiguas rutas orientales fueron los encargados de transportar y vender muchas de estas plantas y sus semillas, así como difundir sus virtudes y aplicaciones terapéuticas en lugares donde no se conocían. Esto ha propiciado que muchas plantas procedentes de otros continentes se hayan adoptado y adaptado al clima Europeo, pudiendo confeccionar preparados propios de cada zona.

Es de destacar que los precursores del Naturismo han sido personas humildes, a veces sin estudios por las circunstancias que les rodeaban. Eso sí, todos tenían una característica común, eran grandes observadores, cualidad esencial en el ámbito de médico.

El desarrollo de la química y el descubrimiento de complejos procesos de síntesis orgánicas desembocaron en la puesta en marcha de la industria farmacéutica, dejando a un lado la medicina tradicional. Para la fabricación de muchos fármacos se utilizaron los principios activos de determinadas plantas medicinales, creyendo que los atributos de dichas sustancias se verían incrementados al poder realizar terapias donde la cantidad de principio activo es superior al que posee la planta. Ni mucho menos fue lo que se consiguió, se comprobó que las propiedades de dichas sustancias eran menos eficaces y existía peligro de producir intolerancias e incluso intoxicaciones.
En los últimos años se han ido recuperando las viejas y sanas costumbres, entre ellas la medicina natural. Este auge ha ido aumentando hasta llegar a ser utilizada en nuestros días por el 70% de la población.

Hay veces que la medicina actual no logra obtener resultados óptimos en algunas dolencias, es por ello por lo que muchos pacientes optan por complementar sus tratamientos con productos naturales obteniendo una notable mejoría.

Se conocen más de 2000 plantas medicinales, aunque el número de vegetales en la naturaleza es mucho mayor, habiéndose de realizar aún muchos estudios acerca de nuevas plantas y de sus propiedades. El concepto de “plantas medicinales” agrupa a todos los vegetales que cubren la superficie de nuestro planeta; hierbas, arbustos o árboles. Estas plantas han estado a disposición de la humanidad a lo largo de los años, poniendo a nuestro alcance sus propiedades.

Todos los preparados de plantas que encontramos provienen de una mezcla de conocimientos transmitidos por la experiencia de generaciones anteriores.

Medicina natural
La fitoterapia está a la orden del día en el tratamiento de plantas con finalidad terapéutica, siendo un complemento a la hora de prevenir y curar ciertas dolencias. El tratamiento Fito terapéutico es muy considerado en enfermedades comunes tales como resfriados, hipertensión, diabetes, dolores de cabeza, artrosis, estrés, etc.

La Medicina natural, es la práctica terapéutica que pretende conseguir el alivio o curación de las enfermedades por medio de los productos provenientes directamente de la naturaleza, sin síntesis y con escasa o nula manipulación. La medicina natural utiliza, principalmente productos vegetales y minerales, los cuales son usados directamente, en uso tópico o por ingestión, permitiendo suministrar al organismo sustancias útiles en el tratamiento de las enfermedades.

Muchas veces se usa y abusa de los medicamentos químicos, por ello es necesario proteger a nuestro organismo, pero con un tratamiento natural por ser remedios seguros. Hay que tener muy en cuenta que un producto natural es aquel que, durante su elaboración no se ha usado ningún producto químico (conservantes, parabenos, antibióticos, entre otros).

Los remedios convencionales alivian los síntomas mientras que los naturales brindan soluciones a largo plazo, actúan en el cuerpo llegando a la raíz del problema, centrándose en eliminar la enfermedad y al mismo tiempo sus síntomas.

El efecto de los productos naturales es progresivo, eso hace que sus efectos positivos sean más lentos, además presentan un amplio rango terapéutico y baja toxicidad, lo que les hace más seguros.

Hay muchas razones para usar productos naturales, las más destacables:

  • Cuidan de nuestra salud de forma natural.
  • Preservan la salud, miran al cuerpo como un todo.
  • Promueven el bienestar general.
  • Hay una gran variedad.

Últimamente se pueden ver más productos naturales en muchas ramas: salud, alimentación o cosmética. En el caso de la cosmética se utilizan ingredientes naturales que por sí mismos son sumamente beneficiosos.

Cosmética
La cosmética natural está basada en la filosofía de la naturaleza, pureza y belleza, por ello está compuesta sólo de ingredientes 100% naturales.

Los cosméticos naturales se hacen de las plantas desde las raíces a las flores, pasando por la corteza, las hojas y los aceites naturales de donde se sacan las fragancias. Estos productos ayudan a mejorar la textura y la capacidad de mantener hidratada la piel.  Al ser productos naturales, su tiempo de uso es mas corto, ya que no contienen conservantes químicos que pueden llegar a ser perjudiciales para nuestro organismo.

La cosmética natural también está en auge, ya que no produce reacciones alérgicas ni problemas dérmicos, por ello se ha convertido en la alternativa ideal a la cosmética química. Muchos cosméticos naturales; champús, cremas, lociones, etc., promueven el fortalecimiento de las funciones dérmicas de la piel, ayudando a que esta se mantenga sana.

Cada vez está más en auge la cosmética natural, ya que está elaborada en su mayor parte por componentes de origen vegetal. Ofrece enormes ventajas para la salud de la piel, no llevan químicos añadidos, son sanos y totalmente naturales, además ofrecen garantías de otorgar a la piel los mejores nutrientes.

Tipos de preparaciones en fitoterapia                                                                                         Existen diferentes tipos de preparaciones Fitoterapéuticas que se desarrollan a partir de plantas:

  • Aceites medicinales: Se llevan a cabo mediante disoluciones, maceraciones en las que se extraen los aceites esenciales de las plantas, generalmente se utiliza como base el aceite de oliva. (No se deben de confundir con las destilaciones de aceite esencial por medio de alambiques)
  • Cápsulas: Es muy utilizado en fitoterapia y farmacología, consiste en la pulverización de plantas secas, las cuales pasan por un proceso de ventilación y selección con el fin de extraer el polvo y las partes no deseadas hasta convertirlas en un fino polvillo que luego es encapsulado con materias excipientes de origen animal o vegetal.
  • Cataplasmas: Se realizan con harinas disueltas en un líquido o con vegetales frescos machacados. Por lo general se usan para inflamaciones o dolor localizado en alguna parte del cuerpo, también se usa para los catarros e inflamaciones de las vías respiratorias.
  • Jarabe: Es una solución de azúcar en agua,  para que sea medicinal se le agrega infusiones, maceraciones o zumos.
  • Polvo: Se trata de la parte determinada de una planta ya desecada y machacada hasta convertirla en un fino polvo que después puede encapsularse.

Es importante tener en cuenta …                                                                                                   Siempre que tomemos cualquier complemento en nuestra dieta debemos preocuparnos por saber sus propiedades, posología o efectos secundarios. Teniendo también en cuenta que, aunque tienen grandes beneficios para nuestro organismo, muchas plantas pueden tener ciertas contra indicaciones.

Planteamos unas sencillas pautas para el correcto tratamiento con medicina natural:

  • En primer lugar debe saber bien qué necesita y las características de la planta a tomar; posología, propiedades, efectos secundarios y contraindicaciones.
  • En caso de tener un tratamiento convencional o padecer alguna enfermedad, debe consultar siempre con su médico, de esta manera se asegurará de que su tratamiento natural de apoyo le beneficiará.
  • Si experimentase alguna reacción durante el tratamiento con plantas medicinales, deje de tomarla.

Conclusión

‘Contra cada padecimiento crece una planta’  (Paracelso, S. XVI), queremos proporcionaros un acercamiento a las viejas costumbres, a lo que la Naturaleza nos ofrece desinteresadamente y que nos permite tener salud de forma totalmente Natural.

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La Stevia. El edulcorante natural


Sus propiedades endulzantes son superiores a los azúcares y edulcorantes artificiales que conocemos, con el valor añadido de ser totalmente natural.

La Stevia Rebaudiana, es una planta herbácea nativa del norte de Paraguay descubierta en el siglo XIV. Sus hojas tienen propiedades endulzantes, no calóricas y con beneficios para la salud, que la convierten en un endulzante natural, superior al azúcar y a los edulcorantes artificiales.

El sabor dulce se debe a un glucósido llamado esteviósido, compuesto de glucosa y rebaudiósido, que hace que en definitiva el Stevia natural endulce 15 veces más que el azúcar y el extracto de 300 a 400 veces más. Además contiene vitaminas, minerales y nutrientes como; ácido ascórbico, betacaroteno, calcio, cromo, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, potasio, sodio, flúor, zinc, selenio, cobalto y proteína.

Beneficios

Se han comprobado y son múltiples las fuentes que reportan los beneficios a la salud, que ofrecen las hojas y el extracto de Stevia Rebaudiana:

  • Tiene 0 calorías, es decir, totalmente acalórico.
  • Ideal para los diabéticos ya que regula los niveles de glucosa en la sangre.
  • Muy aconsejable como complemento para perder peso ya que reduce la ansiedad por la comida y al regular la insulina el cuerpo almacena menos grasas. También ayuda a disminuir el deseo o apetencia por tomar dulces y grasas.
  • Realza el aroma de las infusiones o alimentos donde se añada.

  • Retarda la aparición de la placa de caries, ya que a las hojas se les ha encontrado acción contra streptococos y hongos. Ayuda a prevenir de resfriados y gripes, además de mejorar patologías asociadas a la piel como acné, dermatitis y eczemas.
  • La stevia actúa como hipotensor suave, ayuda a bajar la presión arterial que esté demasiado alta.
  • Suave diurético.
  • Ayuda a mejorar las funciones gastrointestinales sobre todo si es consumida en un té de hierbas.

Presentación de la Stevia

Existen varias formas de presentar la Stevia; refinada en polvo, extractos líquidos o en hojas secas o frescas.

La stevia refinada está obtenida mediante procesos industriales a partir de la hoja de la stevia. Este tipo de formato puede producir molestias gástricas o intestinales.

En cambio la stevia líquida no tiene efectos secundarios, es apta para todas las personas y edades. Ideal para llevarla siempre y evitar otros tipos de azúcares.

El papel de la Stevia en la Diabetes

La Stevia es el mejor edulcorante natural para los diabéticos ya entre sus propiedades está la regulación de la glucosa en sangre.

El principio dulce de la stevia se debe a la presencia de una molécula llamada esteviósido que es el componente que endulza hasta 300 veces más que el azúcar. El esteviósido se extrae de las hojas de la planta sin necesidad de recurrir a disolventes químicos que puedan ser nocivos para la salud. Esta cualidad le proporciona una enorme ventaja frente a los demás edulcorantes artificiales que se encuentran en el mercado, ya que el esteviósido es completamente natural y no contiene calorías.

El esteviósido que se encuentra en la Stevia Rebaudiana añade a su dulzor una acción directa sobre las células beta del páncreas estimulando la secreción de insulina. A diferencia de los hipoglucemiantes convencionales, la Stevia mejora la circulación pancreática, en especial la de los islotes y como consecuencia hay una mayor secreción de insulina.

Es probable que los diabéticos consuman gran cantidad de edulcorantes artificiales y sin embargo podrían estar usando Stevia. Una buena opción es utilizar gradualmente menos edulcorantes artificiales e irlos sustituyendo por Stevia.

Sepamos algo más de su Historia

En el S. XIV : Antes de la llegada de Colón los Indios Guaraníes Paraguayos usaban el Kaa He-e o Hierba Dulce para endulzar el mate y como pociones medicinales.

Entre 1887 y 1900 : Se estudia y clasifica botánicamente la planta de Stevia por un naturalista Suizo-Italiano llamado Moises S.Bertoni. Bertoni observa que un solo fragmento de la hoja podía dejar la boca dulce por horas. El químico Paraguayo Ovidio Rebaudi aísla dos principios activos: El Steviosido y Rebaudiosido.

Entre 1931 y 1970 : Los Franceses Bridel y Lavieille, obtienen una sustancia pura y cristalina que denominaron Steviosido, 300 veces mas dulce que el azúcar y que no causaba efectos tóxicos. Los endulzantes de Stevia son introducidos con éxito en Japón y a su vez son prohibidos los edulcorantes químicos.

Entre 1985 y 2009 : Se extiende el desarrollo de la stevia en Brasil, Paraguay, Argentina, Colombia, Bolivia, Perú, Francia, España, USA, Canadá, Corea, Malasia, Singapur y China. Desarrollo de gran variedad de productos endulzados con stevia a cargo de varios gigantes de la industria alimentaria. Stevia es certificada como alimento inocuo por la FAO (Food and Agriculture Organization).