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Semillas de Chía


La Chía o Salvia hispánica, es una planta herbácea anual, que puede alcanzar hasta dos metros de altura. Las hojas miden de 4 a 8 cm. de largo y de 3 a 5 cm. de ancho. En cuanto a sus semillas, tienen forma ovalada, de aproximadamente 1mm. de diámetro, su color varía entre el marrón oscuro y el blanco grisáceo. Las flores son hermafroditas, de color violeta, floreciendo entre Julio y Agosto, que es cuando dan su fruto.

Se cultiva en México, Guatemala y Bolivia, requiriendo un clima tropical o sub-tropical.

Historia

En la época precolombina, la Chía era uno de los alimentos básicos de las civilizaciones de América Central (Aztecas y Mayas), junto con el maíz y el amaranto. Sus semillas fueron utilizadas para elaborar medicinas, además de ser la base de su alimentación y la de sus animales.

Los Aztecas usaban la Chía en distintos preparados nutricionales y medicinales, así como también en la elaboración de ungüentos cosméticos. Era fuente de energía para travesías prolongadas y alimento para los guerreros, por eso es conocida como el “alimento de las caminatas”.

Ventajas de las semillas de Chia

La Chía es considerada como suplemento dietético por la FDA (Food and Drug Administration, USA), ya que tiene un alto valor nutricional, siendo muy recomendado para deportistas, veganos o para vegetarianos.

La Chía es la mayor fuente natural de Omega 3, no tiene contraindicaciones médicas y puede ser usado a cualquier edad. Ayuda a mantener en el colesterol dentro los valores óptimos para el organismo,  aliviar dolores de articulaciones debidos a procesos inflamatorios o notar casi de inmediato el aporte extra de fibra.

En 100 gramos de Semillas de Chía podemos encontrar:

Es el vegetal con mayor contenido de ácidos grasos Omega 3, casi cinco veces más que Salmón del Atlántico.

El calcio que contiene es un 500% más asimilable que el de la leche.

Su contenido en proteínas es mayor que la soja y que las proteínas vegetales, por ello es muy recomendable para vegetarianos y veganos.

Contiene un 100% más de fibra que otros cereales.

Proporciona vitamina C como si tomásemos 1.5 kilos de naranjas.

Contiene el triple de hierro que un plato de espinacas y el doble de potasio que dos plátanos.

Su capacidad antioxidante es superior a de los arándanos, con casi 300 veces más miricentinas (potente antioxidante que protege las células del daño celular causado por los radicales libres)  que el vino tinto.

Ayuda a controlar los niveles de colesterol y tensión.

Ayudan a mejorar la salud del sistema nervioso, inmunológico y cardiovascular.

Facilitan el tránsito intestinal, la digestión, además de ayudar a controlar los niveles de azúcar.

Proporcionan un efecto saciante, ayudando a controlar el apetito.

Favorecen el desarrollo muscular, la regeneración de tejidos y la actividad cerebral. Aportan energía.

 Las Semillas de Chía son fuente de…

  • Ácidos Grasos Esenciales – Tras analizar su composición nutricional, el aceite extraído contiene ácidos grasos omega 3 y, en particular, el alfa-linoléico, además de fitosteroles y compuestos antioxidantes. Por ello viene muy bien para reducir el colesterol malo o LDL.     Los ácidos grasos esenciales ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares, a normalizar la tensión arterial alta, a mantener la flexibilidad de las membranas celulares, reducen el nivel de colesterol, protegen el corazón o mejoran la salud del sistema nervioso e inmunológico.
  • Antioxidantes – Poseen gran cantidad de antioxidantes: miricentina, beta-caroteno (vitamina E) o el tocoferol (vitamina E), entre otros. Su riqueza en antioxidantes permite que el aceite y la harina de Chía se conserven durante largos períodos de tiempo, por lo que los se pueden almacenar sin conservantes.Los antioxidantes aportan múltiples beneficios al organismo; su función principal es eliminar los radicales libres que se producen como resultado de la oxidación celular.
  • Proteínas y Aminoácidos – Los aminoácidos son pequeñas moléculas cuya unión forma a las proteínas, por lo tanto, podemos decir que las proteínas están compuestas por cadenas de aminoácidos. En el ser humano algunos aminoácidos son sintetizados por el propio organismo mientras que otros deben ser ingeridos a través de los alimentos. La Chía contiene un 23% de proteínas, ayudando a construir y regenerar músculos y tejidos, siendo ideal para deportistas y en etapas de crecimiento.
  • Vitaminas del grupo B y Minerales – La semilla de Chía es una buena fuente de vitaminas del complejo B, A y E. Además contiene calcio, fósforo, magnesio, potasio, hierro, zinc, selenio, boro y cobre. Otra ventaja es el bajo contenido en sodio que tiene esta semilla.
  • Fibra – La semilla de Chía es una fantástica fuente de fibra dietética soluble e insoluble. Contiene aproximadamente 30 gramos de fibra por cada 100 gramos.La fibra soluble es soluble en agua, cuando se mezcla con agua forma una sustancia parecida a un gel. La fibra soluble tiene muchos beneficios, entre ellos, regula el nivel de azúcar en sangre y ayuda a reducir el colesterol. La fibra insoluble no absorbe agua ni se disuelve en agua. Pasa a través del sistema digestivo y ofrece muchos beneficios a la salud intestinal, favoreciendo la regulación del tránsito intestinal y el desarrollo de bacterias beneficiosas.

 Cómo consumirlas

Para consumir las semillas de Chía, se colocan entre dos y cuatro cucharadas rasas (entre 10 y 25gr. diarios) de semillas en un vaso con agua, zumo u otra bebida. Se remueven con una cuchara para que entren en contacto con el líquido y se dejan entre 15 y 30 minutos, el vaso parecerá que no contiene semillas con agua, sino una gelatina casi sólida.

Debido a la fibra soluble que contiene la semilla y también a su capacidad de absorción de líquido, se formará un gel que se tomará transcurrido el tiempo de espera.

La semilla de Chía también se puede consumir con leche, leches vegetales, yogur, ensaladas, frutas, sopas o cremas. También se puede incorporar, tanto entera como molida, a panes, galletas o repostería.

No contiene gluten, no tienen sabor ni olor. Para aprovechar al máximo sus nutrientes es mejor consumirla molida, se puede tomar a cualquier hora del día, mejor antes de las comidas.

Las semillas de Chía se suelen presentar en envases de 500gramos, se ha de conservar en lugar fresco, seco y protegido de la luz solar.

Beneficios de las Semillas de Chía para deportistas

Los principales beneficios que estas semilllas pueden aportar a un deportista son las siguientes:

Aporte energético: Por su alto valor nutricional, aporte en hierro y proteínas, es un complemento ideal para deportistas.

 Absorción del agua: Es la propiedad que más llama la atención, ya que, uno de los problemas del deporte es la de mantener un equilibrio adecuado de electrolitos, ya que es muy fácil perder fluidos corporales durante el ejercicio y correr riesgo de deshidratación.

Estas pequeñísimas semillas tienen la capacidad de absorber entre 9 y 12 veces su peso en agua, por lo que pueden prolongar la hidratación además de mantener los electrolitos corporales en equilibrio. Lo usan mucho los corredores de fondo, montañeros o alpinistas.

 Es una semilla con un gran interés nutricional

 Como hemos podido ver, las Semillas de Chía destacan por su alto valor nutricional, contenido en ácidos grasos Omega 3, además de otros nutrientes de gran importancia para la salud como son los antioxidantes, proteínas, aminoácidos, vitaminas, minerales y fibra.

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Consejos para pasar un Otoño con salud


Todos los años con la llegada del Otoño nuestro sistema inmunológico se ve atacado por gripes y resfriados. Para paliar o evitar los efectos secundarios de las principales enfermedades invernales, evitar recaídas o la repetición del mismo cuadro infeccioso, se usan complementos alimenticios. Lo ideal es comenzar a tomarlos en otoño y terminar al comienzo de la primavera.

Detallamos a continuación los principales complementos alimenticios para reforzar nuestro sistema inmunitario:

  • El ajo y la cebolla: Poseen cualidades expectorantes y activan el sistema inmunológico, ayudando a prevenir enfermedades respiratorias.

El ajo es un alimento que produce calor y sequedad, por lo tanto está indicado en todas las dolencias donde exista frío y humedad como son los catarros. Es considerado como un potente antibiótico natural, además de poseer cualidades desinfectantes, expectorantes y descongestionantes.

Refuerza el sistema inmunitario fortificando la defensas frente a infecciones de bacterias, virus u hongos. La acción anti-bacteriana del ajo es debida a la Alicina, que además de incrementar las defensas del organismo también es útil para preservar la inocuidad de otros alimentos.

Es un excelente depurador de toxinas, ayudando a eliminarlas gracias a sus propiedades diuréticas y depurativas. Contribuye también a la formación y regeneración de la flora intestinal y a eliminar los residuos que van quedando en el organismo.

La cebolla es muy buena para todas las afecciones respiratorias; tos, catarros, gripes o bronquitis. Es rica en minerales oligoelementos y vitaminas A, B, C y E. Además alberga un aceite esencial que contiene una sustancia volátil llamada Alilo, con propiedades bactericidas y fungicidas.

Posee propiedades antivíricas y antibacterianas. Sobre las vías respiratorias ejerce un efecto antiséptico y expectorante, debido a que su aceite esencial se elimina a través del aparato respiratorio. Sus compuestos sulfurados son los responsables de favorecer la secreción bronquial, que además ejercen un efecto antiespasmódico sobre la musculatura lisa.

Por su parte, la acción sobre las vías respiratorias de la cebolla es también conocida por todos resultando efectiva contra las afecciones catarrales como la gripe, el resfriado, anginas u otras infecciones. Su aceite evita la congestión de los vasos y pequeños bronquiolos facilitando la expectoración, calmando la tos y la irritación de garganta. Particularmente se muestra especialmente efectiva en los casos de asma.

Uso tradicional: Macerar dos cebollas ralladas en medio litro de agua, tomándose un vaso entre las comidas y uno al acostarse durante 15 días. Otro uso, algo más sencillo, consiste en cortar una cebolla por la mitad y colocarla en la mesilla de noche para aliviar la tos nocturna. Si se mezcla con miel a partes iguales aclara la voz y soluciona el problema de la ronquera, mezclar 3 cucharadas diarias del jugo de cebolla con miel.

Sus enzimas favorecen la fijación de oxígeno por parte de las células, colaborando en la función respiratoria. Por su contenido en compuestos ricos en azufre, es , junto con el ajo, uno de los mejores bactericidas naturales para combatir procesos infecciosos del aparato respiratorio y digestivo.

La cebolla estimula el apetito y estabiliza las funciones del aparato digestivo. Es ideal como depurativo o en el tratamiento de afecciones respiratorias. La cebolla crudas, cocidas o en su jugo, son muy buenas en caso de estreñimiento.

  • Equinácea: Nos ayuda a reforzar el sistema inmunológico estimulando la producción de linfocitos, aportando además resistencia ante virus y bacterias. Se utiliza para combatir infecciones del tracto respiratorio superior, siendo muy útil para combatir los síntomas del resfriado, no para prevenirlos.
  • Levadura y Germen de Trigo: Son elementos probióticos utilizados como suplementos alimenticios. La levadura de cerveza aporta un efecto antibacteriano y el germen aumenta la respuesta del sistema inmunológico por su contenido en vitamina E.
  • Semilla de calabaza: Son una gran fuente de proteínas, minerales, vitaminas y ácidos grasos omega 3. Contiene gran cantidad de vitaminas antioxidantes como la vitamina A, C y E. La vitamina A es un potente antioxante natural, necesario para mantener la integridad de la piel, vista y membranas mucosas.
  • Polen: Gracias a su alto contenido en hidratos de carbono, vitaminas y minerales, ayuda a mejorar el sistema inmunológico. Todas sus propiedades terapéuticas tienden a tonificar el funcionamiento de nuestro organismo.

Destacamos su capacidad para mejorar nuestro sistema inmunológico, ayudando a proteger de forma natural las vías respiratorias y, gracias a su poder reconstituyente y vigorizante mejora estados de convalecencia o decaimiento físico e intelectual.

Las afecciones que responden mejor al tratamiento con polen son; asma, rinitis, bronquitis y migrañas producidas por algún tipo de alergia.

El polen puede tomarse a cualquier edad, estando especialmente indicado para niños y adolescentes en periodo de crecimiento activo, crisis de la pubertad, deportistas, convalecencia y como complemento dietético en la tercera edad.

Sólo es necesario tomar tres cucharadas al día, granulado o en polvo y disuelto es un zumo o tisana, ya que nuestro organismo no es capaz de asimilar más cantidad.

  • Própolis: El propóleo posee muchas propiedades terapéuticas, entre las más destacables: antibiótico natural (bactericida y fungicida), antiviral, cicatrizante, anti-inflamatorio, anlgésico, anti-alérgico, anestésico, inmunoestimulante.La importancia como complemento alimenticio se basa en que aumenta la resistencia del organismo frente a las infecciones. Gracias a la acción antibiótica del propóleo, protege de virus y bacterias, garantizando su total asepsia.

El propóleo posee muchas propiedades terapéuticas, entre las más destacables: antibiótico natural (bactericida y fungicida), antiviral, cicatrizante, anti-inflamatorio, analgésico, anti-alérgico, anestésico, inmunoestimulante.

Vías respiratorias: Lo podríamos considerar como un antibiótico de amplio espectro, su acción anti-inflamatoria y anestésica convierte al própolis en un eficaz protector de la garganta y de las cuerdas vocales, por ello tiene una merecida fama como antigripal. Es un complemento ideal para mantener las vías respiratorias altas en correcto estado de salud.

Además mejora de la salud bucal es debida a sus principios antisépticos, antibióticos y anti-inflamatorios. Además ayuda a impedir la formación de caries y placa bacteriana.

  • Uña de gato: Planta que estimula el sistema inmunitario y mejora la actividad anti-inflamatoria. Sus propiedades son tanto preventivas como paliativas. Se utiliza para tratar el asma, dolor en las articulaciones o como tónico para evitar enfermedades.
  • Vitamina C: Mejora el sistema inmunológico, ayudando a mejorar los síntomas del resfriado y haciendo más rápida su recuperación. Recomendada para problemas respiratorios, asma, bronquitis y alergias.
  • Miel: Es el remedio casero por antonomasia. Posee sustancias antibacterianas (inhibinas) que la convierten en un alimento de reputación para ciertas afecciones, en particular rino-faríngeas por su poder emoliente y antibiótico.

Uno de sus usos más tradicionales y efectivos consiste en diluirla en agua o leche para hacer gárgaras.

Por su suave efecto pectoral y anti-tusígeno hace que se encuentre habitualmente en la composición de jarabes para la tos y trastornos del aparato respiratorio, ya que la miel facilita la expectoración debido a que sus monosacáridos fluidifican las mucosidades bronquiales.

Las virtudes terapéuticas de la miel varían según la procedencia de las flores del néctar con el que han sido elaboradas. Hay una miel para cada caso:

  1. Miel de acacia: Reconstituyente para niños.
  2. Miel de eucalipto: Calma la tos, es emoliente, antiespasmódica y ayuda a curar las faringitis.
  3. Miel de espliego: Suplemento en caso de trastornos bronquiales y pulmonares.
  4. Miel de lavanda: Combate las enfermedades bronquiales, resfriados y asma.
  5. Miel de madroño: Una cucharada antes de dormir es recomendable en caso de padecer asma. Es de sabor poco agradable.
  6. Miel de milflores: La elaborada en alta montaña es la más pura, combate la tos y posee acción antibacteriana.
  7. Miel de romero: Calma la tos y tonifica en general.
  8. Miel de tomillo: Recomendado para la gripe por su elevado poder bactericida.
  9. Miel de zarza: Para la inflamación y la garganta.
  • Oligoelementos: Actúan como reguladores y adaptógenos en nuestro organismo. Se deben incluir oligoelementos en la dieta ya que ayuda a fortalecer nuestro organismo. Los oligoelementos indispensables para el invierno:
  1. Azufre: Alergias respiratorias y cutáneas.
  2. Bismuto: Garganta.
  3. Cobre: Procesos virales.
  4. Fósforo: Asma espasmódico.
  5. Manganeso: Alergias.
  6. Oro: Estimula las defensas.
  7. Plata: Para bajar la fiebre en las enfermedades infecciosas.
  8. Selenio: Refuerza las defensas.

Los oligoelementos desaparecen de los alimentos cuando éstos están fritos o cocidos con aceite. Lo ideal es tomarlos entre 11:00 y las 17:00, que es cuando nuestro organismo necesita más ayuda para bajar el cortisol.

Otros consejos para mantener un buen estado de salud en esta época
Mantener un ambiente en buen grado de humedad es muy importante, ya que el aire seco daña las mucosas de la nariz y garganta. Ventilar las habitaciones durante unos minutos renovará el aire, siempre teniendo en cuenta que han de evitarse las corrientes de aire. Lavarse más a menudo las manos con agua y jabón para evitar contagios es otro básico fundamental para la prevención de gripes y resfriados, además de utilizar pañuelos de papel desechables para evitar contagios.

Una buena alimentación es importante para combatir cualquier infección, ya que si no fuese correcta podría alargar la convalecencia. Hay que estar bien hidratado; agua, zumos o sopas,  y más cuando se está en un proceso febril. La ingesta de fruta y verdura ricas en vitaminas A, C y E, refuerza nuestro sistema inmunológico.

Evitemos el tabaco durante cualquier proceso infeccioso de las vías respiratorias, el humo daña el sistema inmunitario y debilita las mucosas de la nariz, pulmones y bronquios, haciéndonos más vulnerables a virus y bacterias.

En la medida de lo posible se debe hacer algo de ejercicio físico suave, esto ayudará a mantener activas las defensas del organismo.

Las enfermedades más comunes del invierno

  • Sinusitis

Es la inflamación de la mucosa que recubre el interior de los senos paranasales. Suele complicarse si no se trata adecuadamente, siendo la rinitis infecciosa la complicación más común.
Sabemos que padecemos sinusitis por las secreciones nasales abundantes, espesas y obstrucción nasal. También tendremos el típico dolor de cabeza que se inicia después de levantarse, intensificándose al mediodía, disminuyendo algo por la tarde e intensificándose nuevamente en la noche.

  • Dolor de garganta: laringitis, faringitis y amigdalitis

La laringitis es una serie de trastornos caracterizados por la inflamación de la mucosa de la laringe que provoca una alteración de la voz; afonía o ronquera. Se suele tener una sensación molesta en el cuello que puede ser dolorosa, obliga a carraspear y produce una tos seca e insistente.

La faringitis cursa con trastornos caracterizados por una inflamación de la mucosa faríngea debidos a una infección, cuando son las amígdalas se le llama amigdalitis. En ambos casos hay sensación de dolor y sequedad de garganta, soliendo desaparecer a los cinco días aproximadamente sin complicaciones.

  • Rinitis

Es un trastorno de las fosas nasales caracterizado por la inflamación de la mucosa nasal, normalmente es de origen vírico. Provoca La sensación de tener la nariz tapada, aumento de las secreciones nasales, estornudos, malestar y destemplanza. La rinitis más habitual es el resfriado común.

Otro tipo de rinitis es la alérgica, caracterizada porque provoca crisis de estornudos repetidos con bastantes secreciones nasales que generalmente aparecen y remiten repentinamente. Lo más común es que sean provocadas por alergias al polen, pelos de animales, polvo, … .

  • Resfriado común

También llamado catarro o constipado, es un proceso infeccioso de las mucosas nasales y faríngeas, generalmente de origen vírico. Notaremos rinitis, dolor de cabeza y malestar general, durando en torno a cinco o 7 días.

Evitar el abuso de inhaladores nasales, reforzar la dieta con vitamina C y oligoelementos, ayudará a sobrellevar mejor el resfriado.