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El Arándano


También recibe el nombre de anavia, ráspano o mirtillo. Son plantas sub-arbustivas de la familia de las ericáceas. Es una planta caducifolia que mide entre 20 y 60 cm de altura, sus tallos son de color verde claro.

Los frutos maduros son de un color azul oscuro brillante y muchas pequeñas semillas pardas. El color de las hojas permanece inalterado por la desecación, tienen un ligero sabor astringente. Sus hojas son ricas en hierro y potasio, así como en ácido cítrico, ácido málico, glucosa y taninos. En sus frutos se encuentran también pectina, vitaminas A y C, y en menor cantidad, la vitamina B.

Florece de Abril a Junio y los frutos aparecen de Julio a Agosto.

arandano01Es en el siglo XVI cuando aparece en los primeros tratados de fitoterapia, fundamentalmente para el tratamiento de los cálculos de riñón. Varios estudios han demostrado que el jugo de esta planta posee propiedades antibacterianas que la hacen muy adecuada en la prevención de la cistitis. Se cree que el componente principal es el ácido hipúrico que, aumenta la acidez de la orina, y no deja que se desarrollen en este medio las bacterias. La arbutina y las hidroquinonas intervienen en esta propiedad. La ingestión de media taza diaria de este zumo es un buen preventivo, no solamente de la inflamación de la vejiga urinaria sino de las infecciones de los riñones, próstata, uretra y todo el tracto urinario en general.

Al actuar sobre ciertas bacterias presentes en la orina, como la Escherichia Coli, produce su eliminación o inhibe su crecimiento, de manera que impide que estos microorganismos liberen amoniaco, lo que, además de mejorar o prevenir la infección, consigue que la orina no se presente con el olor desagradable que suele acompañar a los enfermos de las vías urinarias.

El zumo de arándanos es muy útil en la prevención o disolución de los cálculos de riñón. Parece ser que al acidificar la orina, este zumo ayuda a expulsar los oxalatos de calcio, lo que previene la formación de piedras en el riñón, ayudando a disolver las arenillas.

Beneficios del arándano

Los beneficios del arándano se concentran en su poder antioxidante y su poder anti-adherente (que hace que las bacterias dañinas para nuestro organismo como el Helicobacter pylori, entre otras, no se adhieran a las paredes del aparato gastrointestinal, evitando su proliferación y por lo tanto el daño a nuestro cuerpo). Esta última propiedad nos ayuda en dos partes del cuerpo, en la zona gastrointestinal y en las vías urinarias.

Un buen complemento para nuestros ojos

Durante la Segunda Guerra Mundial, los pilotos de la aviación inglesa descubrieron de forma casual que su vista mejoraba en sus incursiones nocturnas si comían habitualmente mermelada de arándanos. Comprobaron también que su vista se adaptaba más fácilmente cuando pasaba de zonas muy iluminadas a zonas más oscuras. Posteriormente, se han llevado a cabo numerosos estudios que han demostrado la importancia que estos frutos tienen en la conservación de la vista y en la prevención de numerosas enfermedades oculares.

Los arándanos son ricos en flavonoides antocianinas, unos pigmentos que se encuentran en algunos frutos que van del color rojo al azul o morado como los arándanos, las frambuesas o las uvas. Estos componentes tienen una función antioxidante por lo que ayudan a reparar las lesiones que se producen en el interior de los ojos por la acción de los radicales libres.

arandano04La labor de estos flavonoides se centra especialmente en la reparación de las células nerviosas de la retina, en el aumento del caudal sanguíneo, lo que aporta mayores nutrientes al ojo; en la protección del colágeno, y en la conservación y mayor rapidez en la producción de rodopsina, una proteína de los bastones de la retina encargada de captar la luz.

El arándano ayuda a mantener las estructuras del ojo en mejores condiciones al proteger el colágeno, la proteína que configura los tejidos oculares y cuya flacidez puede ser responsable de la aparición del glaucoma.

Este mismo tratamiento puede ayudar a detener las cataratas cuando se administra junto con suplementos de vitamina E. El poder antioxidante de ambos detiene la degeneración del cristalino. También puede ser interesante este tratamiento para la retinopatía diabética.

Fuente de Vitamina C

Estas frutas son de bajo valor calórico por su escaso aporte de hidratos de carbono. Las grosellas negras y las rojas son especialmente ricas en vitamina C, contienen cantidades mayores que otros cítricos. En general, las bayas silvestres son buena fuente de fibra, potasio, hierro y calcio, taninos de acción astringente y de diversos ácidos orgánicos. Sin embargo, lo que en realidad caracteriza a estas frutas es su abundancia de pigmentos naturales (antocianos y carotenoides) de acción antioxidante.

En la alimentación humana, este tipo de frutas constituyen una de las fuentes más importantes de antocianos, que les confieren su color característico y que están junto con ácidos orgánicos tales como el ácido oxálico o el ácido málico, responsables también de su sabor. La vitamina C tiene acción antioxidante, al igual que los antocianos y carotenoides. Dicha vitamina interviene en la formación de colágeno, huesos y dientes, glóbulos rojos y favorece la absorción del hierro de los alimentos y la resistencia a las infecciones. El potasio es necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso, para la actividad muscular normal e interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula.

Bueno para el aparato digestivo

Los arándanos poseen propiedades astringentes y anti-vomitivas por su contenido en ácido gálico e hidroquinonas. También son muy ricos en componentes antiespasmódicos y contienen más de 30 principios anti-inflamatorios. Los beta-carotenos y el cariofileno le proporcionan propiedades gastro-protectivas. Por la presencia de los ácidos gálico, málico y quercitina, posee propiedades bacteriostáticas, capaces de detener el crecimiento de las bacterias. Todo ello se ha venido utilizando en el tratamiento de anomalías del aparato digestivo como:

Sus propiedades astringentes son capaces de detener el exceso de deposiciones. Para las diarreas de carácter infeccioso y con presencia de sangre resulta muy eficaz este tratamiento.

Para las indigestiones dífiles o simplemente para las habituales con presencia de gases o ardores de estómago, las propiedades tónicas y gastro-protectivas resultan muy adecuadas para facilitar la digestión y eliminar la pesadez de estómago.

La presencia de microorganismos en el intestino es responsable de la aparición de fermentaciones y putrefacciones en el intestino que son las responsables de numerosas inflamaciones intestinales . Las propiedades anti-inflamatorias y bacteriostáticas de esta planta ayudan a disminuir el problema.

Circulación sanguínea

El arándano favorece la circulación sanguínea, posee propiedades vasodilatadoras, anti-agregantes , anti-hemorrágicas y fortalecedoras de los capilares. Todo ello, unido a su riqueza en vitamina P, lo convierte en un buen aliado para el tratamiento de enfermedades relacionadas con el aparato circulatorio.

Ayuda a mejorar los síntomas producidos por la arterioesclerosis, disminuyendo los mareos, el dolor de cabeza, zumbidos en los oídos, problemas de memoria o el dolor en las piernas.

Uso externo

En uso externo, las preparaciones de esta planta, resultan muy adecuadas para el tratamiento de las hemorroides, incluso aquellas que se presentan con sangre. Mejora la circulación de la zona afectada y consigue que estas se desinflamen, consiguiendo reducir el escozor y el picor.

Los preparados de esta planta, utilizados externamente, poseen propiedades muy eficaces para el tratamiento de enfermedades de la piel como:

Eczemas

Enjuagues bucales que ayudarán a reducir úlceras bucales facilitando su cicatrización.

eczema atopicoPreparación para ambas dolencias: Cocer 5 minutos 4 cucharadas de hojas secas por cada libro de agua. (No tragar el líquido).

Las propiedades anti-inflamatorias de esta planta ayudan a des-inflamar los granos y facilitan su cicatrización, por lo que mejoran el aspecto de la piel en personas con acné . Preparación: Cocer 3 cucharadas de frutos secos por cada litro de agua aproximadamente 15 minutos y dejarlo enfriar. Limpiar la zona con acné y aplicar el líquido, una vez por la mañana y otra por la noche.

Por sus propiedades bactericidas es útil en el tratamiento externo de la conjuntivitis. Preparación: Cocer una cucharada de hojas secas por litro de agua. Después realizar un lavado ocular.

Articulaciones

El arándano contiene, además, unas sustancias conocidas como antocianinas que ayudan a fortalecer el colágeno. El colágeno es una proteína que es parte importante de los ligamentos, tendones y el cartílago. Las antocianinas también combaten los estados inflamatorios y tienen importantes propiedades antioxidantes. Estas propiedades hacen al arándano útil en el tratamiento de enfermedades inflamatorias de las articulaciones y de las encías.

Arándano Rojo (Vaccinium oxycoccus) o Cranberry

El arbusto del arándano rojo es bajo, con tallos de 10 cm. o menos, de tallos finos y pequeñas hojas perennes. Las flores son de color rosa oscuro, el fruto es una baya auténtica de tamaño superior al de las hojas. Es inicialmente blanco, pero se vuelve rojo intenso al madurar. Es comestible, con un sabor ácido que puede enmascarar su dulzor.

arandano07Es un fruto muy popular en Escandinavia y Rusia. En el este de Norteamérica, los amerindios utilizaban los frutos del Vaccinium macrocarpon como alimento siendo uno de los ingredientes principales del alimento de supervivencia.

El arándano rojo es una fuente de polifenoles antioxidantes, sustancias beneficiosas para los sistemas cardiovascular e inmunológico.

La principal propiedad del arándano rojo es la de evitar infecciones en las vías urinarias. Posee un efecto anti-adherente de la proantocianidina, haciendo que las bacterias E. Coli fluyan con la orina, evitando inflamaciones en la vejiga o en los riñones.

Hoy en día, los arándanos rojos son muy apreciados en todo el mundo por sus valores nutritivos y sus propiedades saludables. Estas bayas se utilizan como remedio para prevenir la cistitis. Recientes investigaciones han demostrado además que el contenido de los arándanos rojos también puede proteger otras partes del cuerpo de infecciones bacterianas.

Algunos de los beneficios de tomar arándanos rojos son:

  • Evitar infecciones de orina (cistitis)
  • Parece ser eficaz contra úlceras duodenales y gástricas al impedir la adherencia de la bacteria Helicobacter pylori. Esta función anit-bacteriana es también útil en caso de procesos diarreicos.
  • Los arándanos rojos poseen un componente llamado NDM que participa en la inhibición de la congregación de ciertas bacterias orales responsables de la placa dental y la enfermedad periodontal.
  • El arándano rojo participa evitando la acumulación de grasa en las arterias, siendo este el principal causante de enfermedades cardiovasculares. Los arándanos rojos tienen una gran capacidad de absorbencia de radicales libres, que pueden ser causa de diabetes, arteriesclerosis o envejecimiento prematuro de la piel.
  • Protector contra las enfermedades crónicas relacionadas con la edad como la pérdida de coordinación y la memoria.

Existen algunas especies de arándano rojo, clasificadas en dos secciones:

Oxycoccus

Arándano rojo común o rojo del norte (Vaccinium oxycoccus): Se encuentra por toda la zona fría del Hemisferio Norte, incluyendo el norte de Europa, el norte de Asia y el norte de Norteamérica. Presenta hojas pequeñas, de entre 5 y 10 mm. Las hojas son de color rosa oscuro, con un espigado central morado, y crecen en tallos ligeramente vellosos. El fruto es una pequeña baya de color rosa pálido, con un sabor refrescante de carácter marcadamente ácido.

Arándano rojo pequeño (Vaccinium microcarpum): Norte de Europa y norte de Asia. Difiere del anterior en que las hojas son más triangulares, y los tallos de las flores no tienen vellosidad.

Arándano rojo americano (Vaccinium macrocarpon): Nativo del norte de Norteamérica, entre el este de Canadá y este de Estados Unidos, al sur de Carolina del Norte y a grandes altitudes. Se diferencia del primero en que las hojas son mayores, de entre 10 y 20 mm de longitud. Su sabor ligeramente parecido al de la manzana.

Oxycoccoides

Arándano rojo de las montañas del sur (Vaccinium erythrocarpum): Nativo del sureste de Norteamérica, nace a grandes altitudes en el sur de los Montes Apalaches y en el este de Asia.

Arándano azul (Vaccinium corymbosum)  o Blueberry: Los arándanos azules son unos frutos silvestres muy consumidos desde la Antigüedad ya que a su sabor se unen un sinfín de beneficios para la salud, principalmente la función antioxidante.

arandano03Los frutos, que nacen en racimos, son blancos al principio y a medida que van madurando se tornan rojizo-purpúreos para convertirse en azules cuando están completamente maduros. A partir de Julio pueden empezar a ser recolectados.

Los arándanos azules son característicos por sus propiedades antioxidantes, esta propiedad es debida a que son muy ricos en flavonoides y otros ácidos fenólicos, además de su aporte de hierro, potasio y taninos.

Los estudios realizados sobre los beneficios que aporta al organismo el consumo de arándanos azules han demostrado que son uno de los alimentos con mayor contenido en antioxidantes. Esta es solo una de las razones por las que deberíamos incluir en nuestra dieta el consumo de arándanos azules de forma habitual.

Propiedades

  • Muy ricos en vitamina C
  • Su alto contenido en flavonoides los hace muy beneficiosos para la salud.
  • Alto contenido en fibra , ayudando al buen funcionamiento intestinal. Además el consumo de zumo de arándano reduce los problemas gastrointestinales.
  • Ayudan a prevenir enfermedades circulatorias. Reducen los triglicéridos, ayudan a controlar la hipertensión y aumentan los niveles de HDL (colesterol bueno).
  • Ricos en calcio, potasio y hierro.
  • Son efectivos para prevenir algunos problemas oculares como la degeneración macular y mejora de la visión nocturna.
  • Previenen las infecciones urinarias.
  • Protegen encías y dientes evitando la formación de caries.
  • Reducen la degradación de las funciones cerebrales.

Diferencias entre los arándanos azules y los arándanos rojos

Ambos son muy ricos en antioxidantes pero los arándanos azules son más eficaces en problemas relacionados con la vista y los arándanos rojos  en caso de infecciones de orina.

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En busca de la fertilidad


La fertilidad hace referencia a la capacidad de una pareja para tener un hijo de forma natural.

Debemos de distinguir entre esterilidad absoluta, que es una imposibilidad total de que la pareja pueda concebir un hijo; como ocurre cuando las trompas están totalmente obstruidas, se ha extirpado el útero o no hay producción de espermatozoides, y la sub-fertilidad, es en la que existe un impedimento parcial para la fecundidad haciendo que la fecundidad sea más baja pero no nula.

El retraso en la edad reproductiva es quizá el principal factor que afecta a la fertilidad de hombres y mujeres. Esto trae como consecuencia que al acceder más tarde a la paternidad y maternidad, nuestras células reproductoras, óvulos y espermatozoides estén más envejecidos y ven disminuida su capacidad de fecundación, sumándose a un mayor deterioro de los órganos encargados de la reproducción.

En España se estima que casi un 15% de las parejas en edad reproductiva tiene problemas de esterilidad, existiendo cerca de un millón de parejas demandantes de asistencia reproductiva. Esta disminución de la fertilidad también agrava los datos demográficos que apuntan a un envejecimiento progresivo de la población, pues se requiere una tasa de fertilidad de 2,1 hijos por mujer cuando nos situamos en unas cifras de 1,41 hijos por mujer. Además, sólo algo más de la mitad de las parejas in-fértiles buscan una solución a su problema.

La influencia de los factores ambientales y el estilo de vida actual intervienen en la esterilidad. Existe una preocupación creciente respecto a los efectos adversos de la contaminación medioambiental sobre la reproducción humana, y muy especialmente sobre el papel de las dioxinas en la formación y maduración de los espermatozoides y en el desarrollo y crecimiento de tejido uterino fuera de éste, especialmente en trompas y ovarios.

Las parejas, cuando se encuentran en esta situación, suelen seguir dos tipos de tratamiento de reproducción asistida:

  • Inseminación artificial: Consiste en depositar espermatozoides sanos en el interior del útero, con lo que la fecundación se realiza en el interior del útero.
  • Fecundación in vitro: La unión del óvulo y el espermatozoide se realiza en un laboratorio, y una vez fecundado el óvulo se implanta en el útero materno.

Cada día más parejas encuentran dificultades para “quedarse embarazadas”, y en ocasiones buscan una alternativa en tratamientos costosos sin estar exentos de efectos secundarios.

Medicina alternativa

Desde las medicinas alternativas, también podemos aportar nuestro granito de arena para solucionar este problema de una forma sana, eficaz y sin efectos secundarios.

Por supuesto es fundamental una alimentación que nos aporte una dosis óptima de antioxidantes, por lo que debe aumentarse el consumo de frutas y verduras, y, en su defecto, apostar por algún tipo de suplementos que los aporte. Uno de los antioxidantes que más parece influir en la fertilidad tanto de hombres como de mujeres es el selenio.

Entre los alimentos más recomendables están las nueces, que aumentan la fertilidad en el varón al aumentar la calidad del esperma mejorando el número, morfología y movilidad de los espermatozoides con un consumo de media taza durante tres meses. Algunos autores relacionan este efecto con el aporte de ácidos grasos omega-3 que provoca su consumo, ya que otro estudio posterior observó que cuando se tienen unos niveles bajos de este nutriente cada vez más deficitario en nuestra dieta, menor es el número de espermatozoides, son más inmaduros y tienen una vida más corta, mejorando los parámetros cuando se vuelven a aportar estos ácidos grasos.

Asimismo, el consumo de aguacates y aceite de oliva ricos en grasas monoinsaturadas típicas de la dieta mediterránea aumenta la probabilidad de embarazo en 3,4 veces; por el contrario, quienes consumen mayores cantidades de grasas saturadas como la mantequilla y carnes rojas producen menos cantidad de óvulos.

En cuanto a los hombres, la dieta y el sobrepeso puede ser perjudicial al esperma, pues también en nosotros un alto consumo de grasas saturadas (presentes por ejemplo en la bollería o alimentos procesados) se relaciona con un volumen de espera un 43% menor y una concentración de espermatozoides en el mismo un 38% inferior a la de varones con una dieta más sana.

Fitoterapia

Dentro de la fitoterapia destacan algunos complementos para el hombre y la mujer:

Mujer

  • Ñame salvaje: Posee un principio llamado diosgenina, que se comporta en el organismo de la mujer como una “fitoprogesterona”, siendo útil para conseguir y mantener el embarazo durante el primer trimestre de éste. (La palabra progesterona viene de pro-gestación, que favorece el embarazo).

Hombre

  • Maca andina o Lepidium Meyenii:Aunque se le han otorgado propiedades afrodisíacos, éstas no se han demostrado. Mejora la calidad del esperma al inducir la espermatogénesis.

  • L-Argininia: Aumenta la producción y calidad de espermatozoides. En un estudio realizado con varios voluntarios masculinos fueron alimentados con una dieta deficiente en arginina, teniendo una reducción del 90% en el número de espermatozoides en tan sólo nueve días. Cuando se agregó este aminoácido a la dieta, el número de espermatozoides volvió a niveles normales después de varias semanas. La arginina es necesaria para aumentar la síntesis de proteínas, lo que a su vez incrementa la reproducción de las células y lo hace esencial en la formación de esperma. Varios estudios sugieren que su deficiencia puede causar esterilidad por escasez de los espermatozoides.
  • Zinc: Favorece la producción de espermatozoides, es necesario para construir la capa externa y la cola de éstos. Este mineral se pierde con cada eyaculación, por lo que una vida sexual activa y una dieta pobre en zinc puede ser causa de infertilidad en muchos hombres.
  • Selenio: Tiene propiedades antioxidantes que pueden mejorar la movilidad del esperma.
  • Vitamina C: Protege al esperma de los daños de la oxidación.
  • DHA: El semen contiene grandes cantidades de DHA, necesario para vigorizar el esperma y aumentar su motilidad.
  • Vitamina B12: Es precisa para mantener la fertilidad, ayudando a mejorar el recuento espermático.

Otros consejos …

  • Mantente en forma. Uno de los primeros consejos que se da cuando quieres quedar embarazada es evitar el sobrepeso y en general estar en buena forma física. El ejercicio diario moderado tonifica los músculos y pone en marcha el metabolismo. Es lógico que sustituir sedentarismo por ejercicio puede mejorar las funciones vitales y por tanto beneficie la fertilidad natural.
  • No al estrés. Parece ser que, efectivamente, los niveles altos de ansiedad pueden alterar la intercomunicación hormonal en las mujeres y causar ovulaciones irregulares y contracciones uterinas que pueden impedir la implantación de los embriones. En los hombres, el estrés se puede ver reflejado en una reducción en la cantidad y la calidad de los espermatozoides.

  • Acupuntura: Según investigaciones realizadas con pacientes en Alemania, la acupuntura puede ayudar a aumentar la circulación sanguínea en el útero y a relajar el tejido muscular, beneficiando de esta manera la implantación embrional.

La medicina tradicional china es una muy buena opción, pues duplica las posibilidades de conseguir un embarazo en mujeres con problemas de fertilidad en comparación con la medicina occidental, según un estudios de la Universidad de Adelaide. Tras cuatro meses de tratamiento, se observó que el 60% de las mujeres que habían seguido un tratamiento con medicina china habían logrado con éxito un embarazo, en comparación con el 30% de aquellas que habían seguido un procedimiento de fertilización in vitro o habían tomado medicamentos para la fertilidad. Existe evidencia de que la estimulación que producen las agujas aumentaría el flujo sanguíneo del útero.

  • Tabaco: Muchos estudios afirman que el tabaco reduce la fertilidad tanto en el hombre como en la mujer. El tabaco disminuye la calidad del esperma en el hombre. En la mujer, el tabaco altera los niveles hormonales, disminuyendo los estrógenos, influyendo negativamente en la maduración folicular, la calidad ovocitaria y posteriormente la implantación del óvulo fecundado.
  • El consumo de aguacates y aceite de oliva ricos en grasas monoinsaturadas típicas de la dieta mediterránea aumenta en 3,4 veces la probabilidad de embarazado en mujeres.

Por último

Recordar que debemos observar con detenimiento los ciclos menstruales de las mujeres, así como diversos aspectos emocionales y mentales, ya que un acercamiento integral es tan importante como las plantas o suplementos utilizados en el tratamiento.